Quitándole la deforestación a los aguacates

29 de agosto de 2016 William Tucker

Todo el mundo ama los aguacates. Saben muy bien, y son buenos para ti, pero nuestra demanda voraz por ellos, orillan a los agricultores del centro de México a cortar los bosques, lo cual acelera el cambio climático. Es un problema basado en la demanda que requiere soluciones basadas en la demanda, pero eso no significa que tenga que renunciar a la guacamole todavía. He aquí un vistazo a ambos el reto y sus soluciones.

¿Qué es pequeño, verde, celebremente saludable, y engañosamente destructiva? Los aguacates, aunque no lo crean. La fruta de aspecto benigno ha captado la atención de todo el mundo en las últimas semanas después de las revelaciones que el gusto insaciable de Estados Unidos para el guacamole está incitando a los agricultores a cortar los bosques en el centro de México - y financiando el  narcoterrorismo en el proceso.

Tras inicialmente disputar los informes, los productores de aguacate de México han resuelto hacer sus operaciones más sostenible - pero ¿cómo? Después de todo, el problema comienza con la demanda externa, y se extiende más allá de los aguacates, como la chef boliviana Kamilla Seidler señaló en el Aspen Ideas Festival en Colorado, donde describió el "Efecto quinua" que ha catapultado el precio de un kilogramo del grano de moda de USD$ 1 a USD$ 11 en la Paz - una gran ayuda para los productores (o, más a menudo, los intermediarios) pero un impulso para la clase trabajadora boliviana que han confiado en la quinua como un alimento básico durante siglos.

Las importaciones de aguacate aumentan para satisfacer la creciente demanda de EE.UU.

Fuente: Servicio de Investigación Económica del USDA

La solución, resulta, no vendrá en forma de una bala de plata o solución rápida ordenada. Pero los ingredientes necesarios están al alcance: la conciencia de los consumidores sobre sí mismos; lecciones aprendidas en los comercios de carne de res, soja y madera; nuevos mecanismos de financiación establecidos en el Acuerdo Climático de París; y una pizca de espíritu empresarial mezclado con algunas lecciones probadas con el tiempo de los bosques y las comunidades que los han manejado sostenible durante siglos.

El amor de los estadounidenses por el aguacate, se remonta hacia más allá de los últimos cuatro años - y si bien comenzó dentro de las fronteras de Estados Unidos, fueron las importaciones mexicanas que permitieron que la relación prosperara. El consumo de aguacate se ha duplicado en los últimos 10 años y es casi cuatro veces mayor que en la década de 1990, según el Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA). El estadounidense promedio consume cerca de siete libras de aguacates en el 2015, en comparación con menos de dos por año antes de 2000. 

El lado de la demanda: los consumidores creativos

Los estadounidenses podrían "comprar productos locales", pero eso no va a hacer mella debido a que California es el único estado estadounidense que produce aguacates en una escala lo suficientemente grande como par que importe, y sus sedientos huertos enfrentan sus propios desafíos.

También pueden ser sustituidos, de acuerdo con el chef brasileño Paulo Machado, un experto en la cocina de América Latina y miembro de la iniciativa sostenible de alimentos Cumari: De la selva tropical de la mesa. Él cita una reinterpretación afrutada de guacamole que utiliza una fracción del aguacate se encuentran típicamente en el platillo. La receta, que heredó Machado hace varios años de un amigo mexicano durante un período de precios de aguacate exorbitantes en Brasil, sustituye mango, durazno, y la textura sabrosa de papaya para rellenar el resto del cuerpo. 

Y en los supermercados, los consumidores también pueden mitigar algunos de los costos ambientales y sociales de los aguacates de Michoacán mediante la compra de sólo aquellos que están certificados como orgánicos. Es cierto que la certificación orgánica tiene sus deficiencias - por ejemplo, no aborda explícitamente la deforestación - pero los locales señalan que los métodos orgánicos pueden abordar algunas otras consecuencias negativas de la agricultura de aguacate ligada a la salud pública, la calidad del suelo y la biodiversidad.

Los proveedores también pueden tomar como ejemplo a la soja, palma, y los sectores de carne más grandes, que han aceptado productos que están certificados como "sostenibles", pero tales esfuerzos de certificación no son fáciles de configurar.

El lado de la oferta: Financiación de la Agricultura Sostenible

Otra parte de la solución surgió en las conversaciones sobre el clima de París, donde las empresas como Unilever y Marks & Spencer se comprometieron a surtirse de materias primas procedentes de los estados y países que puedan demostrar que han reducido la deforestación, independientemente de qué productos lo estén causando. Para superar los costos de puesta en marcha, se adoptó un programa conocido como Reducción de Emisiones de la Deforestación y la Degradación de los bosques (REDD +), que se incorpora en el Acuerdo de París y tiene como objetivo frenar la deforestación usando la financiación del carbono para promover la agricultura sostenible.

Aunque a menudo se caracteriza como "pagar a la gente para no cortar los árboles", el acrónimo cubre una amplia gama de mecanismos que desvían las finanzas en las actividades diseñadas para salvar los bosques - patrullaje activo para ayudar a los agricultores a ser más eficientes en la gestión de la tierra que tienen que empezar a usar programas de certificación. Los donantes han comprometido cerca de USD $ 6 mil millones a 10 países con bosques tropicales clave - incluyendo México - para financiar los esfuerzos de preparación para REDD + dirigidas a impulsar la capacidad de los gobiernos para gestionar más eficazmente sus bosques, con un ojo hacia el logro de la sostenibilidad a largo plazo.

 "Donantes de REDD + están interesados en proporcionar el incentivo para que los gobiernos dan prioridad a lo que es, en muchos sentidos, en su interés a largo plazo: la conservación de sus bosques por la dirección de la producción agrícola intensificada a las áreas ya degradadas o en cultivo", dice Brian Schaap, una Asociado de Forest Trends.

 En su plan de acción climática, México menciona explícitamente el uso de REDD + para promover la agricultura sostenible en colectividades agrarias y forestales conocidas como ejidos, que son propiedad legal de las comunidades y representan aproximadamente el 70 por ciento de las tierras forestales del país.

Pero mientras que REDD + puede ayudar a la gestión sostenible de los bosques de finanzas, no es una panacea que pueda proteger contra los efectos de la demanda de los consumidores, dice Naomi Basik Treanor, Gerente del Programa de Política Forestal Tendencias 'Bosque, Comercio, Finanzas e iniciativa. 

"Por supuesto, sería genial si los países intensificaran los esfuerzos de aplicación y se deshicieran de las leyes que se contradicen entre sí, y si los consumidores cambiaran sus hábitos de consumo", hipotetiza, "pero una solución real sería la política de la demanda que asegura que sólo productos legales y sostenibles obtienen se abren camino en los mercados de consumo ".

Este tipo de políticas que ya se aplican a las importaciones de madera en los EE.UU., la UE y Australia, y algunos grupos conservacionistas están presionando por leyes similares para promover cadenas productivas agrícolas responsables. 

El diagnóstico de la "fiebre del aguacate"

"Queremos centrarnos en la deforestación, pero es sólo una parte del problema", dice Nacho Simón, un asesor agrícola basado en Michoacán con el grupo GAIA que enseña métodos de agricultura orgánica a través de talleres y cursos en toda América Latina. Él expresa preocupación por el impacto a largo plazo de los residuos de herbicidas en tierra volcánica porosa de Michoacán, y cita las altas tasas de anencefalia y la leucemia en dos de las principales zonas de aguacate del estado. Las granjas orgánicas, que renuncian a herbicidas industriales a favor de los insumos naturales, representan sólo una pequeña fracción del cultivo de aguacate en Michoacán - 7.000 a 8.000 de las 130.000 hectáreas totales, según Simón.

 Y mientras que los huertos de aguacate orgánico de Michoacán están reduciendo el volumen de productos químicos expuestos a las aguas subterráneas locales, muchos de ellos están fallando para lograr otro de principios de GAIA: biodiversidad. A medida que los altos precios de aguacate hacen cada vez más lucrativo monocultivo, Simón dice que ha sido un reto para persuadir incluso los agricultores orgánicos para seguir cultivando una variedad de cultivos - para promover la diversidad biológica beneficiosa y, en el proceso, cultivar alimentos para sus familias. Además de los miles de hectáreas de bosques que han sido talados y convertidos en huertos de aguacate en los últimos 15 años, Simón dice un número creciente de agricultores están pasando a partir de maíz al aguacate para exportación. Se maravilla ante la paradoja de tener que comprar los productos convencionales de Walmart debido a que su tierra está dedicado en su totalidad a los aguacates orgánicos de cultivo. Esto, Simón dice, ilustra perfectamente la fiebre de aguacate - la fiebre del aguacate - que se ha apoderado del sector agrario de Michoacán.

Conectar a los agricultores y consumidores

Una forma creativa de conectar a los pequeños agricultores con los mercados distantes es a través de herramientas como Poner Productores Indígenas Amazónicos en el Mapa, un mapa interactivo desarrollado por la Organización de Coordinación de los Pueblos Indígenas de la Cuenca Amazónica (COICA), Environmental Defense Fund (EDF), EcoDecisión , y Forest Trends con el apoyo de USAID.

Chris Meyer, Director General de Política Forestal del Amazonas de EDF, dice que 150 productores se han cartografiado hasta ahora, con más adiciones que vienen cada mes. La nueva iniciativa ya ha ayudado a conectar el grupo infrecuente de cacao con una cooperativa peruana Kemito Ene, cuyos agricultores indígenas están a punto de ganar hasta un 20 por ciento más de ingresos como resultado del acuerdo. Los defensores dicen que este es el tipo de incentivos que pueden ayudar a las comunidades locales siguen practicando la agricultura de una manera responsable, sostenible, la protección de los bosques de los alrededores en el proceso.

"Hay una serie de productores y asociaciones que tienen certificaciones que están asegurando la producción sostenible de café y cacao", Meyer señaló en un correo electrónico. Un ejemplo destacado es Runa, un productor ético de una bebida similar al té derivado de guayasa, que abastece la hoja amazónica de una cooperativa de productores pequeños y sostenibles. Guayasa es un arbusto de sombra plantados en parcelas “agroforestales” biológicamente, diversas junto con los plátanos y otros cultivos, que se desarrolla en una cómoda simbiosis con los bosques existentes, en lugar de en su costa. Meyer admite que la guayasa no sufre de la misma demanda del el aguacate; aún así, el éxito creciente de Runa sugiere que los consumidores están ávidos de productos "súper alimento" que sean sostenibles - no sólo saludable.

En cuanto al mapa interactivo, Meyer espera que ayude a múltiples actores - de los consumidores a los restauradores a los distribuidores - conectar con ingredientes amazónicos producidos de forma sostenible. Otro proyecto de tomar el trabajo de identificación de responsables, los pequeños productores es Canopy Bridge, la organización no lucrativa cuya página web alberga el mapa de Amazon. Sin embargo, su red de abastecimiento incluye a los productores sostenibles situadas muy al norte del Amazonas, incluyendo el centro de México, abriendo la puerta a los productores de aguacate en busca de destacar entre la multitud, en virtud de sus prácticas agrícolas respetuosas con el medio ambiente.

Ver cómo las iniciativas como Cumari: De la selva tropical a la mesa están tratando de tambor de reconocimiento adicional - y los ingresos - para los administradores forestales de América Latina:

 Los desafíos de locura

De vuelta en Michoacán, el defensor de la agricultura ecológica Simón  está de acuerdo en que la demanda es el principal culpable.

"El mayor presión es económica", dice. "Debido a los muy altos precios que los aguacates aportan, por supuesto, la gente se vuelve loca por ellos."

Simon no se anda con rodeos cuando se le preguntó sobre los nuevos compromisos de APEAM, la asociación comercial de México, para duplicar su iniciativa de reforestación y trabajar con el gobierno y la Universidad del Estado de desarrollar límites a la expansión futura.

"Todo es puramente político; esta es una postura política ", dice. "Si hubieran tenido la voluntad de [tomar estas medidas], habrían hecho hace 10 años."

Hasta la fecha, Simón dice que los esfuerzos de reforestación del grupo se han orientado más hacia la publicidad que la restauración de las reservas de carbono de manera significativa.

"Usted verá 1,000 arbolitos plantados a lo largo de calles de la ciudad, y mientras tanto en las colinas, donde nadie ve, 10.000 enormes pinos son talados", dice. "Es pura basura".

Y luego están los carteles de la droga mexicanos notorios, que, a través de una combinación de la extorsión y la violencia, obligan a los agricultores para maximizar la producción de aguacate.

"No sólo [estas empresas criminales] ofrecen incentivos a las comunidades locales que exceden a los de su normalidad, las fuentes de ingresos legales, sino que la evidencia de otros países muestra que pueden ejercer una presión considerable sobre aquellos que, o bien se niegan participación en el comercio o niegan a las bandas de su corte de los beneficios ", dice Basik Treanor.

Un agricultor Michoacán, que desea permanecer en el anonimato por temor a represalias, informó la semana pasada que un ingeniero que trabaja con los agricultores de aguacate fue asesinada justo días antes, y dice que los homicidios y secuestros se suceden a diario.

"Aquí, la gente vive en una situación de terror", dice.

Mientras que las lentas ruedas de la política y la práctica empresarial cambian, le toca a los consumidores a tomar decisiones informadas y reflexivas - ya sea en el supermercado o en su cadena favorita Tex-Mex. Por ahora, la apuesta más segura es ir fácil en el guacamole. Los bosques de Michoacán se lo agradecerán.

 

 

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