REDD Internacional afronta ardua batalla en California en 2014

18 de octubre de 2013 Gloria Gonzalez

Al parecer, California estaba por convertirse en el primer mercado de cumplimiento en aceptar compensaciones de proyectos que reducen las emisiones producidas por la deforestación y degradación forestal (REDD), pero los esfuerzos para incluir dichas compensaciones internacionales todavía se enfrentan a la oposición política. A continuación, un breve informe de progreso.

 

El programa de comercio de emisiones de California ha sido considerado como un rayo de esperanza por aquellos que apoyan la inclusión de proyectos avocados a salvar los bosques en peligro de extinción y reducir las emisiones derivadas de la deforestación y la degradación forestal (REDD). A medida que el programa avanza, ha cumplido con su promesa de incluir compensaciones forestales desde proyectos domésticos, pero aún no se ha definido si será capaz de ofrecer compensaciones internacionales de cualquier tipo, incluyendo los de REDD.

Sobre el tapete está la oposición de dos grupos. El primero se opone a todas las compensaciones que no provengan del mismo estado, sobre la base de que las compensaciones externas son una amenaza para el empleo en California. El otro grupo se opone a las compensaciones de REDD internacional específicamente, con el argumento de que las salvaguardias internacionales son insuficientes. 

Quienes proponen su inclusión, dicen que las salvaguardas propuestas por el Grupo de Trabajo de Compensaciones REDD (Grupo ROW, por sus siglas en inglés) son más que apropiadas.  Las salvaguardas limitan las compensaciones a aceptarse a aquellos de programas de REDD ‘jurisdiccionales’, lo que implica que deben venir de estados que, como California, también están reduciendo emisiones de gases efecto invernadero dentro de sus fronteras y que han establecido protocolos que el estado de California acepta.

 

¿PROTECCIONISMO O PROTECCIÓN?

Las compensaciones internacionales siempre han representado solo una pequeña proporción de las compensaciones permitidas en el reglamento del comercio de emisiones del Estado. Dicha normativa restringe las compensaciones internacionales al 2% de las obligaciones de cumplimiento de las entidades reguladas en el segundo período (2015-2017) y al 4 % en el tercer período de cumplimiento (2018-2020).

En febrero, el Senador Estatal Ricardo Lara introdujo el proyecto de ley 605 del Senado, que, entre otros, tiene por objetivo, "Limitar el uso de compensaciones, en la mayor medida posible, a las compensaciones procedentes y logradas dentro del estado." En un momento, el calificativo "en la mayor medida posible" fue eliminado del proyecto de ley, pero actualmente  ha sido modificado para permitir compensaciones provenientes de cualquier lugar dentro de los EE.UU. y, posiblemente, de la Iniciativa Climática del Oeste (WCI, por sus siglas en inglés), que incluye a Quebec, pero no a otros países fuera de América del Norte.

Belinda Morris, Directora por California en el Registro Americano de Carbono (ACR, por sus siglas en inglés), durante la Conferencia de Carbono de América del Norte, organizada por la Asociación Internacional de Comercio de Emisiones (IETA, por sus siglas en inglés) en Washington, DC, la semana pasada dijo que REDD "es el gran tema que nadie quiere abordar y pretenden ignorar", en términos de si tendrá o no un rol en el suministro de compensaciones para el mercado de California.

El proyecto de ley no fue aprobado por la Asamblea de California antes del final de la sesión legislativa de este año, pero podría ser examinada nuevamente cuando la legislatura vuelva a reunirse en enero. No queda claro si el proyecto de ley, que fue aprobado en el Senado este verano y no es necesario que sea presentado nuevamente, ganará más fuerza en el 2014, sin embargo, según los observadores, sigue siendo una amenaza para el rol de las compensaciones internacionales en el programa del Estado de California.

"El tema de las compensaciones internacionales va a resurgir", comentó Emilie Mazzacurati, Director General de la consultora Four Twenty Seven. "La regulación podría cambiar en ese aspecto."

Hasta la fecha, el desarrollo y la aprobación de tipos de proyectos de compensación para el programa de California se ha centrado en protocolos domésticos. El Consejo de Recursos del Aire de California (ARB, por sus siglas en inglés) ya permite que proyectos forestales, de silvicultura urbana, de sustancias que agotan el ozono (SAO) y ganaderos implementados en los EE.UU, sean presentados por entidades reguladas ara cumplir hasta el 8% de sus obligaciones de cumplimiento. A finales de este mes, se espera que el ARB apruebe el uso de proyectos de metano en minas de carbón en el programa de compensaciones, y que la adopción de un protocolo de cultivo de arroz podría ser posible la próxima primavera.

El ARB “está siendo muy cuidadoso porque quieren hacerlo bien,” sostuvo Mazzacurati. “No estoy preocupado por eso.”

 

EL DEBATE ESPECIFICO SOBRE REDD 

REDD cuenta con el apoyo de grupos ambientalistas, empresas y líderes indígenas de América Latina, Asia y África, pero dicho apoyo está supeditado a la adopción de las salvaguardas recomendadas por el Grupo de Trabajo sobre Compensaciones de REDD (ROW).

REDD también se enfrenta a la oposición de otras organizaciones ambientalistas que quieren la prohibición de REDD por completo, y muchos de ellos se unieron en Septiembre para enviar una carta al Presidente de la ARB, Mary Nichols, y al Gobernador de California, Jerry Brown, entre otros, exigiendo que California rechace estos proyectos.

Mazzacurati sostuvo, "No sería sorprendente si vemos un incremento en la oposición".

 

LA ACEPTACIÓN ADMINISTRATIVA

Los encargados de ayudar a administrar el programa están, más o menos, avanzando. La Reserva de Acción Climática (ó el Climate Action Reserve), por ejemplo, ha escrito un protocolo para bosques de México que será adoptado este mes por su junta, que se anida en el marco de REDD, dijo el presidente Gary Gero.

"Vemos que hay un potencial para las compensaciones forestales internacionales para California, pero hay también una gran cantidad de complicaciones", sostuvo. "Hay una serie de cuestiones técnicas, cuestiones legales y, por supuesto, hay cuestiones políticas. Hay complejidades políticas".

Harold Buchanan, Director General de CE2 Carbon Capital, sostiene que esas complicaciones pueden resultar insuperables.

"La complejidad de incluir créditos internacionales de este tipo en un sistema estatal es abrumadora, sin mencionar su falta de popularidad", sostuvo. "Hay ciertos grupos a los cuales les agrada, pero, francamente, hay muchos, muchos más que ven sus inconvenientes y harán todo lo posible para detener el proceso. No creo que sea realista."

El ARB, de hecho, no tiene programada la reglamentación de REDD en este momento, dijo el portavoz de ARB David Clegern. 

"Tenemos un memorando de entendimiento para observar el desarrollo de proyectos sectoriales en Chiapas y Acre, pero todavía no hay un acuerdo para aceptar esos proyectos", sostuvo. "A esta altura, sólo hemos emitido los primeros créditos de compensación para proyectos nacionales, y ese es, actualmente, nuestro principal objetivo."

 

¿ESCASEZ DE OFERTA?

El límite máximo de compensación permitido en el programa de WCI es de 241 millones de toneladas (MtCO2e), pero Olga Chistyakova, que sigue los temas de carbono y energía para Thomson Reuters Point Carbon, dice que lo que proveería REDD constituiría sólo una pequeña parte de esa suma.

"Pero [la exclusión potencial] sienta un mal precedente para REDD como tipo de proyecto y como un tipo de proyecto forestal internacionalmente aceptado en un mercado desarrollado bajo el sistema de comercio de emisiones, y eso es algo a tener en cuenta en el futuro," sostuvo.

 

OFERTA Y DEMANDA FUERA DE SINTONIA

La dinámica de la oferta y la demanda en el mercado de derechos es también un factor que determinará si las compensaciones internacionales serán permitidas en el programa, con proyecciones recientes argumentando que habrá un exceso de oferta en California.

Chistyakova sostiene que el programa de límites e intercambio de California tendrá más derechos de los necesarios hasta el 2019, lo que ejercerá una presión de baja sobre los precios de dichos derechos. Datos actualizados de emisiones muestran una marcada disminución de las emisiones del sector energético gracias a la fuerte influencia de los mercados de energía renovable que han incitado una caída en las emisiones de un 15%, de 92 MtCO2e en 2013 a 78 MtCO2e en 2020. Ahora cree que los derechos en California se negociarán "muy cerca" de los precios mínimos, con una previsión de US$12.3/tCO2e en 2015 y US$17.2/tCO2e en 2020.

"Esto pone un freno significativo en los precios de compensación también", sostuvo. "Nosotros sí pensamos que la cartera de proyectos en curso continuará, pero la generación y el desarrollo de proyectos nuevos podrá verse disminuido como resultado de este nuevo hallazgo."

Según Point Carbon, debido a que el mercado va a ser de largo plazo, con una demanda mínima para la reducción externa filtrándose recién en el tercer período de cumplimiento, las entidades de cumplimiento no tratarán de utilizar el total de su límite de compensación del 8%. Por lo tanto, la demanda de compensación no se verá impulsada por las necesidades de cumplimiento, sino que dependerá de que las compañías consideren las compensaciones como un producto clave en la diversificación de sus estrategias de cumplimiento y de que logren gestionar los riesgos de compensación suficientemente bien para obtener una compensación de la más alta calidad al precio más bajo.

"Creemos que aunque el mercado es a largo plazo, las compensaciones permanecerán como una estrategia de cumplimiento, especialmente para los grandes compradores que sean capaces de asumir los riesgos", dijo Chistyakova.

 

 

Gloria González es Asociada Senior en el Programa de Carbono de Mercados Ambientales. Puede ser contactada en: ggonzalez@ecosystemmarketplace.com.

Articulo traducido por Judy Carrera, SPDA.

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