Se lanza el Estándar en Beneficio del Agua en la Semana Mundial del Agua

3 de septiembre de 2014 Kelli Barrett

El estándar en Beneficio de Agua de la Fundación Gold Standard  se lanza hoy en la Semana Mundial del Agua. El estándar, que se inició a través de una innovadora asociación público-privada, utiliza el enfoque de la financiación basada en los resultados del mundial de carbono para generar financiamiento a largo plazo para proyectos de agua que también ofrecen beneficios socio-económicos.

La mayoría de la gente asocia la consultoría ambiental First Climate, con la huella de carbono y gases de efecto invernadero neutralidad, pero a medida que sus clientes comenzaron a preguntar sobre el riesgo del agua, CEO Sascha Lafeld comenzaron a cavar en busca de respuestas. Eso fue hace unos tres años. 

"En el momento, la mayor parte de las iniciativas por ahí se estaban centrando en el desarrollo de estándares para la huella de agua", dice. "Lo que queríamos hacer era aplicar nuestro aprendizaje y el conocimiento en el espacio de carbono al agua." 

 

Eso, sin embargo, requiere un poco de adaptación, porque el carbono y el agua son dos espacios completamente diferentes y deben ser tratados como tales. Para empezar, dice, la neutralidad del agua no existe, porque no hay manera de compensar el consumo de agua en un solo lugar con el tratamiento del agua en otro. Además, las poblaciones locales siempre se ven afectados por los impactos del agua, mientras que los impactos de las emisiones de carbono se hacen sentir en todo el mundo y no necesariamente a nivel local. Pero mientras que el mecanismo de compensación no funcionará en el espacio de agua, la fórmula básica detrás de él puede. 

"Usted puede transferir las lógicas detrás del proceso de certificación de carbono para proyectos de agua", dice Lafeld. 

Fuera de esta línea de pensamiento surgió el concepto para el Estándar en Beneficio del Agua (WBS por sus siglas en inglés), un enfoque basado en los resultados para financiar proyectos de agua a nivel mundial, que se inició en la Semana Mundial del Agua hoy aquí. El estándar fue iniciado por los Water Benefit Partners, una asociación público-privada que incluye First Climate y corporaciones como Nestlé y el Grupo Carlsberg. Un socio original era Fundación Gold Standard, la organización de certificación de proyectos de carbono sin fines de lucro. El Estándar de Oro administra el WBS y ha estado desarrollando lo largo de los últimos 18 meses. La organización, que ya gestiona un estándar de carbono, tiene un montón de experiencia, dice Lafeld. 

Brendan Smith, el Gerente del Programa del Agua en el patrón oro, dice en el último año se han organizado los expertos técnicos, organizaciones de ayuda, los donantes y promotores financieros y de proyectos para limar las complejidades de la norma y asegurar que estaba listo para el lanzamiento de hoy. 

Bajo la EDT, los proyectos están certificados por el Estándar de Oro y recibir Certificados de Beneficio Agua (GB) que puede ser vendido a empresas, inversionistas y otros con un interés en la buena administración del agua. Compras de certificados proporcionarán un flujo de ingresos para la actividad de proyecto puede continuar año tras año. Los glóbulos blancos representan una cantidad específica de agua que ha sido tratada, conservado o sostenible suministrado. 

Una ganancia adicional de los proyectos de la EDT es los beneficios socio-económicos y de sostenibilidad. 

"En el mundo del agua, que es aún más importante e inminente para mirar a los lados socioeconómicas de estos proyectos que en el espacio de carbono", dice Lafeld, debido a su garantía de tener un impacto local. El estándar de oro tiene una historia de centrarse en estos aspectos, así como los beneficios ambientales. 

Dos proyectos piloto han sido certificados y emitidos totalmente con muchos más en diversas etapas de desarrollo. Uno es un WASH (agua, saneamiento e higiene) de proyectos en Uganda y la otra es una iniciativa de caña de azúcar sostenible en la India. Un proyecto de acceso a agua limpia en la India no es demasiado lejos de la emisión de certificados con otro proyecto de WASH en Mongolia más o menos un año de distancia. 

La próxima ronda de pilotos no se centrará en WASH, sino en la agricultura y tratamiento de aguas residuales. Para ello será necesario el desarrollo de al menos dos nuevas metodologías. La metodología diseñada para el proyecto de la caña de azúcar es muy específico. En esta nueva fase, el Gold Standard planea desarrollar metodologías con mayor atractivo por su desarrollo o revisión y aprobación de los métodos externos. Ejemplo de ello es el cambio de inundación a riego por goteo. 

Más metodologías ampliamente utilizadas y adaptables contribuirán al crecimiento de la Norma.  

"Estamos a punto de ampliar estos proyectos hasta más allá del WASH pequeña escala para empezar a buscar en los impactos a gran escala a través del paisaje", dice Smith. También planean sobre la incorporación de infraestructura natural se acerca en muchos de los proyectos. 

La siguiente fase de la EDT 'también contará con más participación de los interesados. Smith dice un sitio web interactivo se creará después de la puesta en marcha durante un periodo abierto tres meses, donde todos los interesados pueden comentar. Los comentarios se utilizarán-junto con el conocimiento derivado de los proyectos piloto en curso-para refinar y mejorar el estándar.

 

 

Kelli Barrett es escritora independiente y asistente editorial de Ecosystem Marketplace. Puede ser contactada en kbarrett@ecosystemmarketplace.com.

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