Su Guía de Compras libre de culpas de última hora para fiestas que no matará a la selva tropical

19 de diciembre de 2016 Philip Rothrock

Todo, al parecer, proviene de la selva tropical - desde el cuero en sus zapatos hasta las fibras de madera en su camisa de franela. Algunos son cosechados de manera sostenible, pero muchos no lo son - y hasta hace poco era casi imposible diferenciarlos. He aquí por qué eso está cambiando, y cómo se puede acelerar el proceso.

¿Has visto los bolsos retro de Jackie de Gucci, con dibujos de uno de los favoritos de Jackie Kennedy?

No sólo son encantadores, sino que están hechos de cuero "sin deforestación".

Eso es algo muy importante, porque los ganaderos están cortando bosques del tamaño de un campo de fútbol para producir carne y cuero, razón por la cual la agricultura genera casi el 30% de todas las emisiones de gases de efecto invernadero en todo el mundo.

En la última década, decenas de empresas se han comprometido a entregar productos "libres de deforestación", y algunos ya están cumpliendo sus promesas, mientras que otros parecen estar haciendo un esfuerzo honesto para hacerlo.

Pero hay un nuevo frente de apertura, como la dueña de boutique canadiense Cathy Reid recientemente encontró después de recibir un envío de vacaciones de camisones.

"Algunas de las camisolas son de franela clásica de algodón", escribió en su blog. "Otros son telas sedosas, suaves y acogedoras, perfectas para las noches más frescas de noviembre". 

Pero entonces un cliente leyó la etiqueta, y encontró que contenían algo llamado "rayón", que Reid enseguida aprendió que es una "fibra celulósica" hecha de árboles.

Esas fibras son más comunes de lo que se podría pensar, y se supone que son más respetuosas con el medio ambiente que el algodón, esa voraz vampiro que aspira la vida fuera del suelo.

Sin embargo, esa eco-amistad es cuestionable - y usted, como un consumidor concienzudo, tiene el poder de encontrar las respuestas.

Los "Cuatro Grandes" Productos de Deforestación

La extracción de madera y celulosa, que incluye fibras celulósicas, es el tercer factor principal de la deforestación en todo el mundo y la ganadería, que genera cuero, es el número uno. Estos, junto con la soja y la palma, comprenden los "cuatro grandes" productos de riesgo forestal responsables de la mayor parte de la deforestación tropical del mundo - y hasta hace poco era casi imposible saber si sus compras navideñas estaban contribuyendo al problema.

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Supply Change rastrea el progreso que las empresas reportan para mantener sus promesas de proveer de forma sostenible los "Cuatro Grandes" productos de riesgo de deforestación. 

Eso comenzó a cambiar cuando fabricantes como New Balance y Louis Vuitton, así como minoristas como Inditex / Zara y C&A, comenzaron a prometer en disminuir la deforestación de las principales cadenas de suministro de materias primas. Entonces las ONGs como CDP (antes Carbon Disclosure Project) empezaron a calificar compañías basándose en sus compromisos. El año pasado, el proyecto Supply Change de Forest Trend comenzó a seguir el progreso que las compañías reportan hacia el logro de esos compromisos, proporcionando en el proceso una visión fascinante de las complejas cadenas de suministro globales que se entrelazan alrededor del mundo, involucrando ganaderos y madereros, agricultores de subsistencia y pueblos indígenas que cosechan los productos que compramos como cuero, lino y lápiz de labios.

Llevando la cuenta

Supply Change supervisa a cientos de empresas de todo el mundo y de todo el espectro industrial, pero sólo 26 de ellas son compañías de zapatos y prendas de vestir, y sólo 22 de ellas han prometido reducir su impacto en las selvas tropicales del mundo.

Eso es aproximadamente el 85% de las empresas perfiladas por Supply Change en este sector, y casi todas las que han hecho más de una promesa - lo que significa que las 22 empresas han generado más de 40 promesas.

 Que bien---¿no?

Más o menos.

Catorce de esas promesas se aplican a los envases - que muchas empresas (y todos los que se reciclan) se han comprometido a hacerlo bien - mientras que sólo siete de ellos se aplican a la ropa hecha con tejidos de fibra de madera.

Por el contrario, 16 se aplican al cuero.

Esas diferencias no son una coincidencia: los ambientalistas han estado haciendo campaña por el envasado reciclado desde la década de 1960, y muchos están recién despertando a las fibras celulósicas. Las cosas pueden, sin embargo, moverse rápido - como aprendimos con el cuero.

Respondiendo a los críticos

En 2009, Greenpeace construyó una campaña en torno a evidencias que conectan la deforestación en el Amazonas con productos de ganado vendidos a muchas marcas públicas de gran tamaño. Esto estableció un efecto de rizado entre compradores y proveedores por igual, y New Balance inmediatamente se comprometió a dejar de comprar zapatos de cuero de proveedores en el bioma Amazonico. ASOS, Coach y Eram Group le siguieron algunos años más tarde.

En el frente de la fibra celulósica, una ONG llamada Canopy lanzó la campaña Fashion Loved by Forests, y decenas de minoristas y fabricantes se comprometieron a evitar los productos de madera de bosques antiguos y en peligro de extinción.

Sin embargo, las empresas que se enfrentan al consumidor están a merced de los proveedores, y Canopy dice que los diez principales proveedores, responsables de cerca del 75% de la oferta mundial, apenas están comenzando a establecer y aplicar sus propios compromisos de sostenibilidad. Afortunadamente, los dos mayores, Aditya Birla y Lenzing, están a punto de terminar sus primeras auditorías de escritorio de operaciones globales. Constituyen alrededor del 35% de la oferta mundial y recibieron las puntuaciones más altas en la primera actualización de Canopy sobre los productores de viscosa y los bosques. 

Frustrantemente, las empresas sólo reportan el progreso de cerca de la mitad de los compromisos para las empresas de todos los sectores seguidos por Supply Change, y el minorista de ropa Inditex / Zara es uno de los que no ha reportado ningún progreso mensurable en su compromiso de ropa hasta ahora. Esperando proveedores (como Lenzing) para proporcionar trazabilidad.

Siete empresas se han comprometido a garantizar que su pulpa de rayón es "libre de deforestación", pero ninguno ha informado de progreso.

 El ciclo del diseño

Cuando las empresas de ropa deciden purgar la deforestación de sus cadenas de suministro, se enfrentan al mismo desafío que nosotros, como individuos: ¿por dónde empezar? Después de todo, muy pocas empresas de ropa producen sus propias materias primas. En su lugar, son consumidores ellos mismos, y tienden a pasar por etapas predecibles de mejora. 

En primer lugar, prometen algo a lo largo de las líneas de asegurarse de que todo su cuero está "libre de deforestación" en 2020.

Luego se apresuran a averiguar en qué parte del mundo proviene su cuero, lo que implica trazar transacciones entre ganaderos, mataderos, empresas de embalaje y finalmente comerciantes.

En ese momento, usualmente examinan tres estrategias: avanzar evitando las compras en áreas de alta deforestación, ayudar a los proveedores dudosos a mejorar sus prácticas y / o buscar materiales alternativos.

Cada uno de estos enfoques se desglosa más: algunas empresas pretenden reestructurar sus cadenas de suministro, un proveedor a la vez, mientras que otras recurren a los programas de certificación existentes. Inclusive en los productos de la marca Stella McCartney usan cuero vegano. 

Un número inquietante, sin embargo, simplemente se quedan en silencio -y, de hecho, de los 24 compromisos relacionados con la madera seguidos por el cambio de suministro, sólo 11 tienen algún progreso informado. En el frente de cuero, los informes de progreso están disponibles en 12 de 16 compromisos.

Una vez que implementan una estrategia, establecen procedimientos para monitorear el progreso; Y si son serios buscan terceros independientes que puedan hacerlo por ellos.

Rastreando el cordón

Muchas compañías, que se equivocan por el lado de la precaución, sólo se comprometen con confianza que pueden lograr, como asegurarse de que los productos son rastreables para la región, molinos o curtiduría de los que proceden, e idealmente para el rancho o la plantación. Incluso eso, sin embargo, puede ser una tarea monumental.

La mayoría de las compañías de ropa que Supply Change monitorea, tienen la intención de rastrear su suministro de cuero, y algunos, como New Balance y Coach, requieren a todos sus proveedores a presentar garantías firmadas que su ganado no viene de la Amazonía. Coach dice que sus proveedores lo han hecho. 

De igual forma, H&M requiere acuerdos firmados de socios para asegurar el cumplimiento de sus requisitos de socios comerciales para sus compromisos de madera y cuero y su paso un paso más por su compromiso con la fibra celulósica trabajando con proveedores para hacer sus propias promesas CanopyStyle.

Esto plantea otra pregunta: ¿se puede confiar en los proveedores?

Cumpliendo con el Código de Vestir

Decenas de empresas están incorporando temas medioambientales y sociales en sus directrices de adquisiciones, y algunos, como Adidas, están contratando a terceros para auditar a todos los proveedores directos y dejar claro que el incumplimiento podría terminar el contrato. Algunos, como Puma (propiedad del gigante minorista Kering), incluso están proporcionando fondos para ayudar a los proveedores a cumplir con sus normas ambientales. 

¿Que puedo hacer?

Hasta que llegue ese día, usted puede seguir el ejemplo establecido por el cliente inquisitivo de Cathy Reid y preguntar a sus propios minoristas de dónde provienen sus ropas. Lo más probable es que no pueda responder, pero esas preguntas se filtran. Esta es una lista para empezar:

¿Alguna de sus prendas contiene fibra celulósica o cuero? ¿Existen alternativas de cuero y fibra celulósica?

¿De dónde viene el cuero para sus bolsos, chaquetas, zapatos, billeteras?

¿Qué hay de las fibras forestales? Tenga cuidado, muchos artículos de cuero dicen que se hizo en Italia o China, pero esto se refiere a donde se fabrican los productos, las vacas todavía se pueden criar en el Amazonas u otros paisajes amenazados.

¿Tiene su empresa una política de deforestación cero que cubra la producción mundial de fibras de ganado / cuero y madera / ropa?

¿Ha comenzado su empresa a implementar su política, incluyendo la retención de proveedores?

Tenga cuidado esta temporada de vacaciones, y recuerde leer la letra pequeña, porque no todos los regalos pueden ser tan cariñosos y reflexivos como se podría pensar cuando sus fuentes están contaminadas por la deforestación y la explotación.

 

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