Tribu amazónica comparte secreto para tratar mordidas de serpientes venenosas

10 de abril de 2017 Will Tucker

La tribu amazónica Yawanawa ha luchado con éxito contra mordeduras mortales de serpientes con plantas medicinales durante generaciones. Sin embargo, este conocimiento está en peligro de desaparecer, lo cual tiene ramificaciones de salud y clima de la comunidad. Es por eso que los Yawanawa, con la ayuda de Forest Trends y socios, están trabajando para preservar este conocimiento tradicional con farmacias vivas y otras actividades.

 

 

Originalmente publicado en el blog de Forest Trends.

¿Cuáles son los mayores peligros de la vida en la selva amazónica? Muchos foráneos pueden poner serpientes en la parte superior de la lista: la región alberga docenas de serpientes venenosas, entre otros temibles reptiles, peces, insectos y mamíferos.

Pero los Yawanawa, una tribu de 1.250 personas que viven en el corazón de la Amazonia brasileña, nunca han considerado a las serpientes como una causa de alarma, ni siquiera aquellas cuyas colmillos ponen un potente golpe. De hecho, la comunidad no ha visto una sola muerte por mordeduras de serpientes venenosas en su historia, gracias a un conocimiento profundo de más de 2.000 plantas medicinales que ha sido transmitida por generaciones.

 

La planta amazónica que recientemente salvó dos vidas. (Foto: Tashka Yawanawa)

Ese registro fue probado a principios de este año, cuando dos miembros de la tribu -uno de ellos un niño de 14 años- fueron mordidos por serpientes mortales en incidentes separados prácticamente al mismo tiempo. Un curandero experimentado, un anciano conocido cariñosamente como Tío Luis, se apresuró a atender a una víctima mientras Edilino, su aprendiz adolescente, corría a tratar al otro. Antes de despedirse, el anciano Luis alentó a su asistente nervioso:

"Esta es tu oportunidad de ver si has aprendido lo que te he estado enseñando!"

Afortunadamente, las enseñanzas de Tío Luis habían hecho el truco, y ambos pacientes sobrevivieron como resultado. Pero tal vez no siempre sea así, no sin los esfuerzos para evitar que estas tradiciones desaparezcan con la última generación de maestros de plantas medicinales.

 Edilino, adolescente botánico en formación. (Foto: Tashka Yawanawa)

Perder este tipo de conocimientos tradicionales amenaza más que la salud de la comunidad local; también obstaculiza la lucha global contra el cambio climático, que se basa en mantener los bosques de la Amazonía de pie y absorber cantidades masivas de dióxido de carbono. Las comunidades indígenas y tradicionales como los Yawanawa son los cuidadores forestales más eficaces del mundo, y preservar su comprensión de la naturaleza y sus recursos asegura que puedan manejar y proteger de manera sostenible sus tierras de origen forestal.

Es por eso que los Yawanawa han capturado su experiencia botánica de por tanto tiempo preservada en una nueva guía de campo ilustrada que ayuda a los miembros de la comunidad a identificar y usar plantas medicinales que salvan vidas. El cartel, publicado a finales de marzo, detalla 21 plantas medicinales que los Yawanawa han utilizado tradicionalmente para tratar picaduras de serpientes venenosas. Hay "Runa Nushi", una vid trepadora con hojas lisas, almendradas; "Pitsuru Pãni", con folíolos cerosos en forma de canoa que alternan a lo largo de ramas rectas; Y "Runa Kene", cuyo follaje de roble es especialmente hábil para absorber el veneno. Cada entrada cuenta con una ilustración botánica ingeniosa, junto con fotos de referencia y descripciones en portugués.

No encontrará ninguno de estos nombres en Google, pero durante muchas generaciones los Yawanawa han reconocido y dominado lentamente sus propiedades que salvan vidas. Hoy, con la ayuda de la Iniciativa de Comunidades de Forest Trends, los Yawanawa están ampliando su red de "farmacias vivas" construyendo nuevos jardines de plantas medicinales en sus aldeas y cultivando estas plantas en sistemas agroforestales en todo el bosque tropical circundante. Uno de estos jardines se dedica específicamente a las especies de plantas que ayudan a tratar picaduras de serpientes venenosas. Parte laboratorio y parte aula, cada una de las farmacias vivas proporciona un espacio donde ancianos como Tio Luis pueden impartir su vasta experiencia a los jóvenes Yawanawa a través de la enseñanza práctica. 

 Este intercambio intergeneracional será facilitado por la nueva guía de campo, producto de una asociación entre la Asociación Socio-Cultural de Yawanawa, Forest Trends y la Agencia Brasileña de Investigación Agropecuaria (EMBRAPA), con el apoyo financiero de la Fundación IKEA Y la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID). La guía fue dada a conocer en una reunión comunitaria en el pueblo de Escondido, uno de los pequeños asentamientos que marca el extenso territorio amazónico de la tribu indígena de aproximadamente 800 millas cuadradas. Estuvieron presentes Augustinho y Kashahu, los dos sobrevivientes de la mordedura de serpientes, cuya presencia es un testimonio de la importancia del proyecto. 

Este intercambio intergeneracional será facilitado por la nueva guía de campo, producto de una asociación entre la Asociación Socio-Cultural de Yawanawa, Forest Trends y la Agencia Brasileña de Investigación Agropecuaria (EMBRAPA), con el apoyo financiero de la Fundación IKEA Y la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID). La guía fue dada a conocer en una reunión comunitaria en el pueblo de Escondido, uno de los pequeños asentamientos que marca el extenso territorio amazónico de la tribu indígena de aproximadamente 800 millas cuadradas. Estuvieron presentes Augustinho y Kashahu, los dos sobrevivientes de la mordedura de serpientes, cuya presencia es un testimonio de la importancia del proyecto.

Guía de campo de Yawanawa para 21 plantas usadas para tratar picaduras de serpientes venenosas.

Forest Trends y el personal de USAID viajaron al territorio de Yawanawa para el lanzamiento de carteles (Foto: Stephen Donofrio / Martin Hoffman)

 Beto Borges, Director de la Iniciativa de Comunidades de Forest Trends, estuvo presente para celebrar el lanzamiento de la nueva publicación. Él señala que la farmacia viva llevada por el Yawanawa, así como una iniciativa botánica similar que está realizando la comunidad indígena Surui al este, tiene impactos que van mucho más allá de salvar un puñado de vidas. 

"Para nosotros en la Iniciativa de Comunidades, esto subraya que las alianzas con comunidades indígenas individuales como los Yawanawa, que pueden parecer esfuerzos aislados, realmente proporcionan un plan para un trabajo más amplio y coordinado para empoderar a las comunidades", dijo Borges. "También es evidente que las inversiones que benefician directamente a los pueblos indígenas y otros pueblos tradicionales de los bosques a nivel comunitario son algunas de las inversiones más efectivas y rentables que podemos hacer para luchar contra el cambio climático y preservar la biodiversidad". 

Esa última parte es especialmente notable, ya que todos nosotros dependemos en gran medida de la gran cornucopia biológica de la Amazonia para muchos de nuestros medicamentos - por no hablar de un número vertiginoso aún por desarrollar. Por eso, el mundo entero debería estar celebrando con los Yawanawa y arraigando por muchos más éxitos por venir.

 

 

Will Tucker es el Asociado Senior de Comunicaciones de Forest Trends. Él es un escritor con un fondo en comunicación del cambio del clima, historia, y salud pública.

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