USD$100 millones para acabar con la deforestación en Colombia

7 de diciembre de 2015 Allie Goldstein

Como se prometió en Lima en 2014, el programa REDD Early Movers (REM)  oficialmente se amplió a Colombia este año, con la firma de Alemania, Noruega y (pronto para unirse a) el Reino Unido de un acuerdo de más de USD$ 100 millones para pagar al país con bosques tropicales para reducir la deforestación.

El banco de desarrollo alemán KfW y Noruega firmaron hoy un acuerdo con Colombia, aceptando pagar el país tropical entre $10,5 millones de euros (12 millones de USD) y $400 millones de coronas noruegas (53 millones de dólares), respectivamente, si se reduce con éxito las emisiones de la deforestación. El Reino Unido ha aprobado recientemente una contribución adicional de 30,4 millones de libras esterlinas (48 millones de USD) en otro contrato que viene "antes de fin de año", con lo que el compromiso total a Colombia a más de USD$100 millones.

 

De izquierda a derecha: el presidente Juan Manuel Santos, de Colombia; Kate Hughes, Director Adjunto de Política Internacional y Finanzas, DECC, Reino Unido; Por Frederik Pharo, Director de Internacional de Noruega Clima y Bosques; Stephan Opitz, Miembro del Comité de Dirección, el Banco de Desarrollo KfW; Garbiel Vallejo, Ministra de Medio Ambiente y Desarrollo Sostenible, Colombia; Alejandro Gamboa, APC-Colombia (Agencia Presidencial para la Cooperación Internacional); y Alberto Galán, Director, Fondo Patrimonio Natural, Colombia. | Foto por Clemente Batifoulier, Linka-Internacional

La firma marca la expansión oficial del programa REDD Early Movers (REM) a Colombia después de que la asociación se anunció por primera vez en la 20ª Conferencia de las Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC) en Lima, Perú el año pasado. Un inquilino clave de la REM es que es un acuerdo de pago por rendimiento, lo que significa que Colombia debe lograr y verificar las reducciones de emisiones asociadas a la deforestación evitada con el fin de recibir el financiamiento.

"En lugar de apoyar a los países sólo en las acciones que llevan a resultados, el financiamiento recompensa a los países para el logro de los resultados y, por tanto, incentiva y proporciona recursos para más de este tipo de acciones", según el comunicado de prensa sobre el acuerdo (el subrayado es suyo). "El Programa de REM ha sido creado como un mecanismo de puente para que los países puedan obtener financiamientos basados en resultados hasta  que los pagos por resultados  para REDD + bajo la CMNUCC comiencien a operar plenamente."

REM premia la reducción de emisiones, medida en toneladas de dióxido de carbono equivalente (tCO2e), a un valor de USD$ 5 por tonelada, según un resumen del acuerdo. En teoría, esto significaría que los países financiadores pagarían hasta 20 MtCO2e, el equivalente a las emisiones que cerca de cinco plantas eléctricas de carbón que arrojan a la atmósfera por más de un año. El número de toneladas, sin embargo, depende de las fluctuaciones del tipo de cambio y en última instancia, el compromiso se cuenta en el volumen financiero y no en tCO2e.

Las reducciones de emisiones deben ser verificadas por un tercero independiente, con una verificación de 2013-2014 la reducción de emisiones de Colombia que se encargó a principios de 2016. Una vez verificado, las emisiones reducciones entonces serán registrados en un sistema de registro obligatorio, que se desarrollarán en Colombia los próximos meses. Aunque REM requiere que el registro de carbono incluya funciones de "transacción", las reducciones de emisiones no se comercializan como "compensaciones" de carbono o usados con fines de cumplimiento por los países desarrollados que prestan el dinero.

Colombia, sin embargo, "puede reportar a la CMNUCC como un esfuerzo nacional voluntario para la mitigación del cambio climático", dice el resumen. El Plan climático nacional de Colombia, presentado a la CMNUCC en septiembre, establece un objetivo de reducir las emisiones un 20% bajo su escenario normal para el 2030, pero dijo que podría aumentar su ambición de unas emisiones de 30% de corte "con la prestación de apoyo internacional ".

Las emisiones evitadas se calculan sobre la base de los cambios medidos en la cubierta forestal (o falta de ella) en la Amazonia contra un nivel de referencia presentado a la CMNUCC. Colombia es uno de un puñado de países que hasta la fecha presenta un nivel de referencia de la deforestación tales, con un promedio de 82,883 hectáreas anuales entre 2000 y 2012. A partir de datos de imágenes de satélite y de campo para diferentes tipos de bosques, Colombia determinó que un estimado de 566 tCO2e se libera en el ambiente con cada hectárea deforestada. 

Las 45 millones de hectáreas de selva tropical del país son muy biodiversas, engloban una cuarta parte de las especies terrestres del mundo y una población humana de 1,2 millones. Tras décadas de conflictos armados que obligaron a muchos de los pobladores que habitan los bosques a huir a las ciudades, algunas personas internamente desplazadas se están desplazando a casa. Un acuerdo de paz que emerge entre el gobierno de Juan Manuel Santos y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (conocidos como "Farc") significa que Colombia puede marcar el comienzo de una nueva era de desarrollo - con algunos posibles efectos secundarios no deseados.

"Está claro que un escenario sociopolítico del fin del conflicto armado puede estimular la deforestación acelerada, ya que crea una mayor confianza de los inversores y permite la entrada a zonas anteriormente inaccesibles por el conflicto", documento nivel de referencia de la deforestación en Colombia explica.

 

Los conductores actuales de deforestación incluyen la ganadería, sobre todo, pero también la minería, la exploración de petróleo y gas, y la expansión agrícola, con una mezcla de actividades legales e ilegales. El acuerdo REM especifica que al menos el 60% de los fondos debe ir en beneficio de los actores locales a través del desarrollo de la agricultura sostenible - en particular, carne de res, productos lácteos, cacao y caucho -, así como la mejora de la gobernanza forestal, sobre todo en los territorios indígenas.

 

"Con el Programa REM, estamos dando un paso importante para apoyar la construcción de la Amazonía Visión, cuyo objetivo principal es reducir significativamente la deforestación, detener la acelerada transformación de esta región estratégica, beneficiar a las comunidades locales y contribuir al bienestar de los pueblos indígenas , que han permitido a través de sus prácticas tradicionales, la conservación de gran parte de la selva amazónica, "dijo el ministro de Medio Ambiente y Desarrollo Sostenible Gabriel Vallejo de Colombia, dijo en un comunicado.

El contrato con Colombia es el tercero de una serie de acuerdos REM firmados en los últimos años. En el primer acuerdo firmado en 2012, KfW ofreció $ 40 millones para el estado de Acre, Brasil para entregar 8.000.000 tCO2e entre 2013 y 2016. En 2014 el programa se amplió a Ecuador, con Alemania y Noruega juntos el pago de la pequeña nación selva $ 50 millones para hasta 10 MtCO2e.

Este tercer acuerdo con Colombia es el primero en incluir el Reino Unido, y también es el primero en apuntar a la deforestación neta cero en la Amazonia colombiana. El anuncio sobre el acuerdo no incluye una definición de deforestación neta cero, pero una común "reconoce que algunos la pérdida de bosques podría ser compensado por la restauración del bosque." 

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